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NY旅行記2012~グラウンド・ゼロ編③~ [旅行・出張の巻(北中南米②)]

SOUTH POOL、博物館を見て、NORTH POOLの方向に歩きながら、
9.11当日のことを色々と思い出しました。

事件が起きた頃、日本は夜。
私は同僚と会社の近くで軽く飲んで食べて自宅に帰ってきたのが22時ちょっと前。

いつものように、部屋の電気を点けた後、テレビのスイッチを入れたら、
WTCに飛行機が突っ込んでいく様子が目に入りました。

その時は酔っていたので「あれ、ニュースじゃなくて映画?CG?」と
自分が見たものを信じることが出来ず、ボンヤリ見ていたのですが、
その後、ずっとテレビの前に座りっぱなしで見ていたら、
WTCが崩落していく様子が画面に映し出され、呆然としました。

当時、幼馴染、と、大学時代の友人の2人がNYで仕事をしていたので
2人がマンハッタンのオフィスに出社しているのでは、と急いで電話を入れました。
幼馴染は出勤前で隣の州(NJ州)の自宅にいて無事が確認できましたが
(NYのことしか報道されていない、と幼馴染がいうので
 ワシントンにも航空機が追突したことなどを日本のテレビを見ながら伝えました)
もう一人の大学時代の友人は何度電話してもつながらず、、
心配で夜中の3時過ぎまで電話を掛け続けたものの回線がパンクしていてつながらず、、
気づけば、私も寝てしまい翌朝。。。

友人の安否が心配なまま会社に行くと、会社宛に友人からメールが入っていて、
オフィスがWTCから離れていて無事だったものの物凄い煙が見えて怖かったこと
郊外の自宅まで何時間も歩いてやっと帰れたこと、など、書いてありました。
直接電話で話が出来なかったものの無事が確認できて安堵したことを覚えています。


ちなみに、事件当日、勤務先の社員が沢山アメリカにいました。
シカゴでイベントがあったので数十人単位で出張していたのですが、
(私の出張記でも登場する上司も出張していた)
シカゴもビルが沢山建っている都会で危ないかもしれない、というのに、
意外にもみんなノンビリしていて(というかし過ぎていた感じだった)、
「少しは緊張感持ってください!!!」と電話して怒った私。(^_^.)

数日後、シカゴオヘア空港の閉鎖が解けてJALやANAが運行を再開しましたが、
もちろん日本に帰りたい人が山盛りなのですぐ乗れるわけもなく、
日本から予約を入れなおして何日かに分散して帰国させたのですが、
それでも出張者達が結構ノンビリしててねぇ。。(V)o¥o(V)
今思い出しても腹が立つぜ、私。(V)o¥o(V)
(シカゴに行く途中の機内で事件が起き、オヘア空港が閉鎖された為に
 全然違う都市へダイバートされた同僚たちは超不安だったようですが)


その翌年、いつものようにNYへ旅行するからと、
これまたいつものように当時いつも利用していたUAに乗ったら搭乗率2~3割。
ゴールデンウィークのかきいれ時、なのに、4人がけ独り占めで往復。
いつもは大雑把なCAさんが、やたらと丁寧で、エコノミーでもワインの栓を開けてくれたり、
時折ビジネスクラスから余ったワインの施しがあったりと夢のような空間だったり。

そんなことを思い出しながら園内を歩いておりました、私。(^_^.)


で、案内板では緑の木々が鬱蒼と繁っているイメージでしたが、
RIMG2691.JPG 実際はこんな感じです(^_^.)
ま、冬だからね。。。。

RIMG2694.JPG 青空がきれいです
RIMG2695.JPG 警察官のオジちゃん
警備員も沢山いましたが、警察官もポイントポイントに立ってました。

RIMG2696.JPG NORTH POOLに進みます
RIMG2697.JPG 確かにこういうことやっちゃう人、いるだろうな。

RIMG2698.JPG 形はSOUTH POOLと同じなので
RIMG2700.JPG こんな感じです
RIMG2701.JPG 虹♪

名前はPOOLではありますが、
RIMG2702.JPG慰霊碑かなと思いました 
RIMG2705.JPGフリーダムタワー
RIMG2703.JPG まだ工事中
来年完成するこのビル、高さは1776フィート(541㍍)だそうで、
アメリカが建国された1776年に因んでる、、、らしいです。

RIMG2704.JPG NORTH POOLを一周し博物館を眺め
RIMG2706.JPG 冬だ、、と改めて思いながら
(とはいえ、日本よりずっと暖かかったNY)

9.11MEMORIALを出ました。。。

RIMG2708.JPG 外のエリアも色々と建設中でした

テレビで見た衝撃から10年以上経っても、
未だ残像というかあの光景ってくっきり残っているのですが、
こうやって復興のシンボルとして作られたエリアをぐるぐるっと見て回りながら、
平和でありますように、と願った9.11メモリアルでありました。


(つづく) 


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